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Henry Welfare



O Britânico Tricolor
(Foto: Flu-Memória)
Não temos dúvidas em afirmar que Welfare modificou muito o nosso futebol. Os maiores capítulos do futebol carioca, no tempo do amadorismo, foram escritos com letras ciclópicas por esse extraordinário jogador. Estabeleceu um padrão próprio com seu jogo inteligente, impetuoso, objetivo e realizador.

Suas duas características principais eram o "rush" que espalhava terror nas zagas adversárias e o chute violento com qualquer dos pés. Além disso, fazia alarde de um excelente drible baseado no jogo de corpo e no controle de bola.

Foi o pioneiro na "tabelinha". Ele dizia para os companheiros: "– Me dá a bola e corre a frente para receber novamente". Essa jogada foi aperfeiçoada pelos grandes jogadores.

O "Tanque inglês", conforme ficou conhecido posteriormente pelo seu físico privilegiado, pelos seus 1,90 m de altura, além de ser forte e de ter um estilo rompedor, numa época onde a média de altura da pessoas era bem menor.

Certa vez, Mário Filho escreveu que "com Welfare o Fluminense usava uma metralhadora, enquanto seus adversários lutavam de espada".

Ele chegou ao Rio de Janeiro no dia 9 de agosto de 1913 para cumprir um contrato de professor secundário com o Ginásio Anglo-Brasileiro. Logo depois foi levado para o Fluminense. Treinou como centro-avante no segundo time e agradou. Outro treino e, desta vez no primeiro time. Agradou mais ainda. Daí por diante foi uma verdadeira máquina de fazer gols.
Welfare se tornou membro perpétuo 
do Conselho Deliberativo do clube
 tricolor. (Foto: wikipedia)

Somente no ano seguinte é que surgiu a notícia de que Henry Welfare jogara num time de profissionais da primeira divisão da Inglaterra. Mesmo jogando no time profissional do Liverpool, Welfare era amador.

Defendeu o Fluminense até 1924, que o fez "Sócio Benemérito" em 1920, título honroso que lhe deu o direito de ser membro perpétuo do Conselho Deliberativo do clube tricolor.

Chegou ao Rio de Janeiro em 1913 para lecionar Geografia e Matemática no Gymnasio Anglo-Americano.

Como já havia jogado no Liverpool, fez testes no Fluminense, sendo aprovado e posteriormente conquistando a posição de centroavante titular do Tricolor, neste mesmo ano de 1913.

Morador do bairro da Gávea, se deslocava de bonde ou a pé por mais de uma hora para treinar e jogar no Fluminense, sendo por isto um grande símbolo da época do amadorismo, onde além de não receberem remuneração pelos seus serviços, os jogadores mostravam imensa paixão pelo esporte e pelos seus clubes, com Welfare sendo um dos jogadores que melhor representaram as primeiras décadas do Fluminense. Era raro o dia que nenhum admirador se oferecia para levar a sua maleta.

Foto: Flu Memória
Em 1915 ele chegou a jogar algumas partidas, mas por conta de seu emprego no Gymnasio Anglo-Brasileiro teve de se afastar no clube, em função da distância, retornando para o Fluminense em 1916 após trocar de emprego, tendo ficado afastado dos jogos por conta de uma contusão no joelho, a partir daí, retornando aos gramados em 1917 para ser um dos grandes destaques do tricampeonato tricolor.

No final do ano de 1915 e início do ano de 1916, fez algumas partidas pelo Flamengo numa excursão ao Norte do Brasil, convidado especial que foi, algo comum naquela época, além de durante a sua carreira ter defendido também a Seleção Carioca de Futebol.

'Uma máquina de fazer gols'

Neste clube, teve uma extrordinária média de quase um gol por partida, já que marcou 163 gols em 166 jogos, sendo o jogador que mais gols fez em uma única partida pelo Fluminense, 6 contra o Bangu na goleada por 11 a 1 em 9 de dezembro de 1917, tendo conquistado o tricampeonato carioca em 1917, 1918 e 1919, fazendo 49 gols nestes três campeonatos, sido artilheiro do estadual de 1915, jogado até 1924 e ainda por cima, tornado-se sócio-benemérito.

Foi justamente homenageado na festa de comemoração do cinquentenário de fundação do clube, sendo-lhe concedida a medalha de ouro de 50 anos de serviços prestados ao tri. Já com 75 anos naquela época, agradeceu a lembrança quando uma lágrima rolou por sua face, demonstrando toda sua emoção. Jogou pelo Liverpool e pelo Fluminense tendo sua carreira durado de 1913 a 1924.

Foto: Reprodução Internet
Welfare terminou a carreira após marcar o gol da vitória do Fluminense sobre o Botafogo no Torneio Início do Campeonato Carioca de 1924, não jogando a última partida em que o Fluminense ganhou por 1 a 0 do Flamengo, sagrando-se campeão. Curiosamente, o Torneio Início de 1916 foi a primeira conquista de Welfare pelo Fluminense, tendo ele marcado o gol da vitória tricolor na final disputada contra o America no Campo da Rua Guanabara.

Até os dias de hoje, Welfare é o jogador estrangeiro que mais gols fez atuando no Brasil.

Ficha Técnica:

★ 20/08/1888 ✝ 01/09/1966


Local de Nascimento: Liverpool, Inglaterra
Posição: Centroavante (Striker)
Período: 1913-1924
Jogos: 164
Gols: 161
Principais Títulos: Campeonato Carioca 1917, 1918, 1919

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